San Pablo Woman Indicted by Grand Jury for 42 Criminal Counts in Widespread Real Estate Fraud Case

Press Release

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Martinez, Calif. Today, a grand jury indictment was unsealed against Mercedes Gonzales, a 25-year-old resident of San Pablo. The allegations in the indictment detail repeated criminal conduct committed by Gonzales against unsuspecting victims desiring to rent a house or room in West Contra Costa County, Sonoma County and Solano County.

In total there are 23 victims associated with the indictment. Gonzales was also charged in a criminal complaint filed earlier this week about a recent allegation of grant theft and receiving stolen property involving two victims. Overall, the prosecution was aided as a result of a joint investigation by the Richmond Police Department and the District Attorney’s Special Operations Division, Real Estate Fraud Unit. The Vallejo Police Department also assisted during the investigation and arrested the defendant last weekend.

In the spring of 2019, the Richmond Police Department received numerous complaints from victims about a real estate scam. An investigation was underway and ultimately the defendant was arrested and charged. During the summer additional information came to light about more allegations of fraud against more victims.

During late 2018 and throughout 2019, the defendant showed houses available for rent and posted about the listings on social media in Spanish. She would use an alias to post the listing on social media, including Facebook, and claimed she worked at Kaiser in Richmond. However, the defendant did not own or have the authority to rent the unit. The victims in turn paid the defendant in cash, money orders and cashier’s checks. Gonzales created fictitious rental agreements with the victims and collected deposits.

Gonzales appeared in-custody for an arraignment in Department 3 of the Contra Costa County Superior Court before the Honorable Patricia Scanlon. She pleaded not guilty to the charges alleged in the indictment. She is in custody and her bail is $540,000.

The investigations related to the alleged fraudulent activities committed by Gonzales is active and going. Members of the public with any information related to the defendant should call Richmond Police Department Sergeant Tong at 510-620-6668.

Deputy District Attorney Kristina McCosker is the prosecutor assigned to the case on behalf of the People. DDA McCosker is with our Special Operations Division, Real Estate Fraud Unit.

“The District Attorney’s Office Real Estate Fraud Unit cautions any member of the public when viewing a rental property. Please ensure that you see the entire property inside and outside as well as checking rental and sales websites to confirm no one else is listing the unit,” stated DDA McCosker. “Any suspicious activity can be reported to our Fraud Unit at 866-223-7283 in English or Spanish.”

Case information: People v. Mercedes Alexis Gonzales, Docket Number 05-191863-0 and People v. Mercedes Alexis Gonzales, Docket Number 01-191503-2


Spanish Version:

Mujer de San Pablo acusada por un gran jurado por 42 cargos criminales y caso generalizado de fraude de bienes raíces

Martinez, Calif. – Hoy, se desveló una acusación del gran jurado contra Mercedes Gonzales, una mujer de 25 años, residente de San Pablo.  Las alegaciones en la acusación detallan la conducta criminal cometida por Gonzales contra víctimas desprevenidas que deseaban alquilar una casa o habitación en los Condados de Contra Costa, Sonoma, e Solano.

En total existen 23 víctimas asociadas en la acusación. Gonzales, también fue acusado en una denuncia penal presentada a principios de esta semana sobre una denuncia reciente de robo de subvención y la recepción de propiedad robada que involucra a dos víctimas. En general, la fiscalía recibió ayuda como resultado de una investigación conjunta del Departamento de Policía de Richmond y la unidad de Fraude de Bienes Raíces de la División de Operaciones Especiales del fiscal de distrito. El Departamento de Policía de Vallejo también ayudó durante la investigación y arrestó la acusada el fin de semana pasado.

En la primavera de 2019, el Departamento de Policía de Richmond recibió numerosas quejas de las víctimas sobre una estafa de bienes raíces. Una investigación tomo acabo y finalmente la acusada fue arrestada y acusada.  Durante el verano salió a la luz información adicional sobre mas denuncias de fraude contra más víctimas.

A finales de 2018 y a lo largo de 2019, la acusada mostró casas disponibles para alquilar y publicó sobre los listados en las redes sociales en español. Ella usaría un alias para publicar anuncios en las redes sociales, incluyendo Facebook, y afirmó que trabajaba en Kaiser de Richmond. Sin embargo, la acusada no era propietaria ni tenía la autoridad para alquilar la unidad. Las víctimas a su vez le pagaron a la acusada en efectivo, giros postales y cheques de caja. Gonzales creó acuerdos de alquiler ficticios con las víctimas y cobro depósitos.

Gonzales apareció bajo custodia por un juicio en el Departamento 3 de la Corte Superior del Condado de Contra Costa ante la Honorable Patricia Scanlon. Ella se declaró inocente de los cargos alegados en la acusación. Ella está bajo custodia y su fianza es de $540,000.

Las investigaciones relacionadas con las presuntas actividades fraudulentas cometidas por Gonzales están activas y continúan a tomarse acabo. Los miembros del público con cualquier información relacionada con la acusada deben llamar al sargento Tong del departamento de Policía de Richmond al 510-620-6668.

La fiscal del distrito Kristina McCosker es la fiscal asignada al caso en nombre del condado. Kristina McCosker está asignada a la División de Operaciones Especiales, en la unidad de Fraude de Bienes Raíces.

“La Unidad de Fraude de Bienes Raíces de la Oficina del Fiscal del Distrito advierte a cualquier miembro del público cuando ve una propiedad en alquiler. Asegúrese de ver toda la propiedad por dentro y por fuera, así como consultar los sitios web de alquiler y ventas para confirmar que nadie más este listando la unidad,” dijo Kristina McCosker. “Cualquier actividad sospechosa se puede reportar a la unidad de Fraude al 866-223-7283 en inglés o español”.

Información de caso: People v. Mercedes Alexis Gonzales, Numero de caso: 05-191863-0 e People v. Mercedes Alexis Gonzales, Numero de caso 01-191503-2.

All information provided by Contra Costa County District Attorney’s Office

 


5 COMMENTS

  1. Id say to build that wall…. but no way this stuft pig sjit burrito came over anything.
    Mex on mex crime!! Get this gordita on the next ice wagon headed south where she belongs!!

    • Yup and next let’s change the names of San Francisco, San Diego, Los Angeles, etc. because we shouldn’t have Spanish names in this great white state!

      • and San Jose, San Luis Obispo . . . I grew up in San Jose. Spanish community I grew up with born here also. This lady is horrible to do that. No one moving can afford to be scammed like that. Very selfish person.

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